El cerebro de los hombres envejece antes que el de las mujeres

 

 

El hallazgo, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), pone de manifiesto la influencia del sexo en el riesgo de desarrollar declive cognitivo o patologías neurológicas asociadas al envejecimiento

Entre los adultos sanos, el cerebro de los hombres envejece más rápido que el de las mujeres, según concluye una investigación de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington (EE.UU.). De media, este órgano es entre dos y cuatro años más joven en las mujeres en comparación con hombres de la misma edad.

El hallazgo, publicado hoy en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), pone de manifiesto la influencia del sexo en el riesgo de desarrollar declive cognitivo o patologías neurológicas asociadas al envejecimiento.

En el estudio, realizado en EE.UU., han participado 205 voluntarios adultos, de entre 20 y 82 años, que estaban sanos y tenían facultades cognitivas normales. Los investigadores han medido la actividad metabólica de su cerebro, mediante una técnica de imagen llamada tomografía de emisión de positrones (PET por sus siglas en inglés). Esta estrategia permite cuantificar cuán activo es un tejido, es decir, a qué ritmo consume energía.

En el caso del cerebro, cuyo metabolismo se deteriora con la edad, éste puede ser un reflejo de su estado de envejecimiento. Los autores han diseñado un algoritmo de inteligencia artificial para interpretar las imágenes captadas y deducir la edad del cerebro de los participantes a partir de su metabolismo.

Los investigadores entrenaron primero al algoritmo para que aprendiera a determinar la edad cerebral con los datos de los voluntarios hombres. Al aplicarlo luego a las mujeres, de media el programa concluía que los cerebros femeninos eran 3,8 años más jóvenes respecto a su edad real. Al invertir el procedimiento, el algoritmo entrenado con los cerebros de las mujeres concluía que los de los hombres eran 2,4 años más viejos.

Estas diferencias se dan en todas las áreas del cerebro. Además, se observan desde la juventud y se mantienen hasta las edades más avanzadas. Es decir, durante toda la vida adulta, los hombres tienen un cerebro más envejecido en comparación con las mujeres.
Fuente: La Vanguardia


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