El glaciar más peligroso del mundo se desintegra

 

Un estudio de la NASA confirmó que el glaciar Thwaites, en la Antártida occidental, se está desintegrando. Esta masa de hielo, es actualmente responsable de aproximadamente el 4 por ciento del aumento del nivel del mar a nivel mundial

Una gigantesca cavidad, de 40 kilómetros cuadrados y 300 metros de altura, crece en el fondo del glaciar Thwaites, en la Antártida occidental, y confirma que esta masa de hielo se está desintegrando.

Así lo confirma un nuevo estudio dirigido por la NASA, que resalta también la necesidad de observaciones detalladas de la parte inferior de los glaciares antárticos, para calcular con qué rapidez se elevarán los niveles globales del mar en respuesta al cambio climático.

Los investigadores esperaban encontrar algunas brechas entre el hielo y la roca de fondo en la base de Thwaites, donde el agua del océano puede fluir y derretir el glaciar desde abajo.

El tamaño y la tasa de crecimiento explosivo del nuevo agujero, sin embargo, los sorprendió. Es lo suficientemente grande como para contener 14000 millones de toneladas de hielo, y la mayor parte de ese hielo se derritió en los últimos tres años.

"Durante años hemos sospechado que Thwaites no estaba bien sujeto a la roca subyacente", dijo Eric Rignot, de la Universidad de California, Irvine, y del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA. Rignot es coautor del nuevo estudio, que se publica en Science Advances."Gracias a una nueva generación de satélites, finalmente podemos ver los detalles", dijo.

La cavidad fue revelada por un radar de penetración de hielo en la Operación IceBridge de la NASA, una campaña aerotransportada que comenzó en 2010 y estudia las conexiones entre las regiones polares y el clima global.

El glaciar Thwaites, del tamaño del estado de Florida, EE.UU., es actualmente responsable de aproximadamente el 4 por ciento del aumento del nivel del mar a nivel mundial. Tiene suficiente hielo para elevar el océano mundial un poco más 2 centímetros y sostiene a los glaciares vecinos, que elevarían el nivel del mar en 2,4 centímetros si se perdiera todo el hielo.

Thwaites es uno de los lugares más difíciles de alcanzar en la Tierra, pero está a punto de ser más conocido que nunca.
Fuente: La Nación


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